Wednesday, March 10, 2021

"The Direction of the Church"

The church staff of the congregation I serve hears a lot of feedback, as do I. By far, the two most common themes in this feedback are: 

“I do not like the direction the church is moving.”


“I like the direction the church is moving but it is not moving fast enough.”

For brevity’s sake, I will summarize the two positions as “Please Stop” and “Go Faster.”

So it goes.

It is noteworthy that we hardly ever hear from people who say “I like the direction the church is moving and am perfectly content with the pace at which it is moving there.”

So it goes.

I have a bit of advice for you, if you’d hear me. When you are offering feedback about “the direction the church is moving,” whether that feedback is offered to me, to a church staff member, to another pastor, or to anyone, please be specific. Please say exactly what you mean by “the direction the church is moving.”

For the record, here’s what I mean when I say “the direction the church is moving.” I mean “closer to God.”

I mean in the direction of love. I mean along the way of sanctification. I mean our cooperation with God’s grace that draws us ever closer to being perfected in love in this lifetime. I mean towards fuller inclusion. I mean Exodus, liberation, a direction that takes us toward the Promised Land. I mean drawing the circle wider, ever wider. I mean along the arc of the moral universe, bending inexorably toward justice. I mean the direction of the all-encompassing Gospel of Jesus Christ. I mean outward into the world as ambassadors of reconciliation. When I say “the direction the church is moving” I mean the direction of the Holy Spirit, discerned and embodied in an intentional community of people, all of whom are just trying to do the best we can with what we’ve got.

And if I am serious about moving that direction, I believe that any and all forms of evil, injustice, and oppression must be named so that they can be removed from the way. That’s hard to say, because it includes removing the obstacles that exist within me, also.

So, whether you are a “please stop” person or a “go faster” person, I hope you will be very specific the next time you talk with someone about “the direction the church is moving.” And specifically, if you are in the “please stop” camp and the “direction” you are referring to means working to include more people more fully in the life of the church, please be very specific about what you believe the consequences of that work will be.

Go deeper than just, “I don’t like this.” Go deeper than just, “It breaks the denomination’s rules.” Say out loud what you believe will happen if your beloved sibling in Christ who happens to be gay is allowed to get married in your church. Say out loud what you believe the theological implications are if your dear neighbor whom you love and who is called to ordination and who also happens to be gay is allowed to be ordained.

Be specific. If you really think it’s wrong, claim it. Tell me exactly why you believe that working to truly extend God’s love and grace to all people, rather than just sitting around and talking about it all the time, is not the right direction for the church to go.

I am not being sarcastic. It sounds kind of like I am, but I’m really not. I truly value all perspectives. And if you have a perspective to share, I am inviting you to share it with me. “Please stop” or “go faster,” either one. Don’t make a vague reference to “the direction of the church.” Tell me. I want to listen. I promise I will hear you. I may not change my mind about “the direction of the church” or the pace at which we are moving, but I promise I will hear you.


bob said...

Most people are non-confrontational and really don't want to hurt anyone . Which makes it hard when they believe the church has abdicated it's moral authority to cultural pressures. Listening to various church leaders,(district superintendents, bishops) and such it doesn't seem to be about what is right in many cases but about putting more people in the emptying pews. Not all but many people believe it is the churches job to maintain moral standards for without standards everything goes.

Brad Bryan said...

Bob, you did the very thing this blog is talking about. Name it, Bob. How, exactly, is the church abdicating moral authority to cultural pressures?

bob said...

Brad, I thought it was obvious from the post that we were talking about homosexuality in the church, their place in regards to leadership and weather the sacrament of marriage should be granted to such unions. The secular world says homosexuality is okay and denomination after denomination fall all over themselves trying to explain away the words of the Bible to ingratiate themselves with the hip thinking.

Ufa88kh said...

Thanks on your marveous posting! dependably manufacture astonishing entities
Please always write good comments
wordpress Casino
youtube Casino

admin said...


Расплодившаяся бактерия хеликобактер пилори и красные высыпания на коже — настоящее испытание для любого человека. Здесь требуется индивидуальный подбор лекарств в зависимости от степени развития проблемы. Для начала специалист осматривает пациента, ставит диагноз, узнает всю информацию, касающуюся индивидуальной непереносимости. Себорейный дерматит, признаки гастрита, зуд на коже — все это тоже берется в расчет, ведь тревожные симптомы помогут выявить причину.
Источник 1
Источник 2
Источник 3
Источник 4
Источник 5

Обычно врачи прописывают лечение антибиотиками. Какие же курсы считаются наиболее распространенными и востребованными?

На одну неделю могут назначить курс, состоящий из «Омепразола», «Амоксициллина», «Кларитромицина». Если после этого болезнь не пройдет, человеку прописывают усиленный курс «Омепразола».

Еще один способ лечения — сочетание препаратов «Амоксициллин», «Де-Нол», «Кларитромицин». Такое лечение может продолжаться в течение месяца с последующим продлением приема «Де-Нола» на 2,5 недели.

На 10–12 дней прописывают лечение с препаратом-ингибитором, в комплексе с которым идет «Амоксициллин» и «Де-Нол».

На протяжении 7 дней можно лечиться про помощи комплекса препаратов, состоящих из «Де-Нола», «Омепразола», «Метронидазола», «Тетрациклина».

Самостоятельно принимать препараты ни в коем случае нельзя, поскольку это может спровоцировать лишь ухудшение общего самочувствия и состояния кожи, развитие себорейного дерматита.

Бактерия, вызывающая тревожные симптомы, может снова появиться в организме, даже несмотря на интенсивное лечение. Именно поэтому специалисты советуют не создавать оптимальных условий для жизнедеятельности хеликобактер пилори, правильно питаться и не забывать про некоторые народные средства.

Правильное питание и народные рецепты против бактерии

Появление прыщей из-за гастрита, вызванного жизнедеятельностью бактерии хеликобактер пилори, — распространенная проблема. Симптомы такого заболевания могут настигнуть человека и в 20, и в 60 лет, поэтому важно уметь с ним бороться. Эффективными могут оказаться натуральные средства. Какие же народные рецепты пользуются наибольшей популярностью? Вот они:

• Сбор из календулы, цветков зверобоя и тысячелистника можно использовать ежедневно в качестве целебного настоя.
• Эффективной считается и настойка из прополиса. Для ее приготовления смешивают 100 грамм спирта и 20 грамм прополиса, настаивая все это 2 недели.
• Чтобы улучшить работу пищеварительной системы, за 2 часа до приема пищи рекомендуется съедать сырое яйцо.
• Также можно пить сок свеклы и капусты, поскольку он помогает снизить вероятность дальнейшего развития проблемы.

pg slot said...

สล็อต PGSLOTแตกง่าย เล่นง่ายได้เงินจริงผู้ให้บริการเกมสล็อต pg slot ออนไลน์บนโทรศัพท์เคลื่อนที่ที่มีเกมนานาประการให้เลือก เป็นเกมรูปแบบใหม่ที่ทำเงินให้ผู้เล่นได้เงินจริง 

ทดลองเล่นสล็อต pp said...

ทดลองเล่นสล็อต pp เกมสล็อตออนไลน์ รูปแบบใหม่ อัพเดทปี2022 มีเกมให้เลือกเล่นเยอะแยะ ไม่ว่าจะเป็น คาสิโนสด pg slot บาคาร่าออนไลน์เกมยิงปลาซึ่งสามารถเล่นผ่านมือถือได้ทุกระบบ

เกมส์สล็อต said...

เกมส์สล็อต (Slot Online) ก็เป็นอีกเกมหนึ่งได้เป็นที่ชื่นชอบไม่แพ้กันและจากนั้นก็ยังอยู่คู่กับคาสิโนออนไลน์มาอย่างนานอีกด้วย pg slot โดยสล็อตออนไลน์ (Slot Online) นั้นจะมีลักษณะเด่นเลยก็คือจะเป็นรูปลักษณ์ตู้เกม หรือที่เราก็จะกันหรือเคยทราบกันก็คือ เครื่องสล็อตแมชชีน นั่นเองนะครับ